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Masques aux cinq coins du monde

 

Venez découvrir la richesse de notre collection de masques provenant du monde entier ! Après une partie introductive sur l’universalité et la diversité du masque, ses origines, ses formes, fonctions et matières, vous découvrirez les traditions masquées de chaque continent.

En Afrique les masques se caractérisent par leur fonction d’intermédiaire entre, d’une part, les forces vitales de la nature et les entités invisibles et, d’autre part, les êtres humains. Les cérémonies masquées les plus importantes sont certainement celles liées au cycle de la vie et à celui des saisons.

En Asie, les masques sont mis en scène au cours de pièces de théâtre et de danses. Vous pourrez faire connaissance avec le théâtre traditionnel masqué, mais également avec les théâtres de marionnettes ou d’ombres qui ont tous, très souvent, une fonction d’exorcisme.

L’histoire des masques en Amérique commence bien avant l’arrivée des Conquistadors et des colons européens et connait de grandes variantes selon que vous soyez en Amérique du Nord, centrale ou du Sud. En Amérique du Nord, les rites agraires et propitiatoires sont particulièrement importants, de même que les notions de totémisme et chamanisme. Au centre et au Sud, hormis pour l’Amazonie où il a développé un usage plus rituel, le masque est principalement utilisé dans le cadre de danses et représente des êtres malfaisants, irrévérencieux, en marge de la société chrétienne.

Sur le continent océanien, les masques ne sont presque exclusivement utilisés qu’en Mélanésie. En route donc pour un voyage dans les îles : Nouvelle-Guinée, Nouvelle-Irlande, Vanuatu et Nouvelle-Calédonie.

Enfin, les traditions masquées européennes révèlent une richesse insoupçonnable. Présent dans la culture européenne depuis la Préhistoire, le masque marque souvent la fin de l’hiver et le début du printemps et est porté à l’occasion de festivités très populaires.

À travers les différentes salles de cette collection permanente, vous viendrez à la rencontre de masques et traditions costumées révélant des similitudes malgré leur dispersion géographique et démontrant ainsi la dimension universelle de cet héritage culturel haut en couleurs !